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自然灾难援救,运送血液、器官……人道主义无人机未来五年将挽救至少上万条生命

作者: 发布时间:2019-02-27

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无人机曾经被认为是早期使用者的小众玩具,现在可以在公园、特定城市上空发现嗡嗡作响的无人机,随着航空摄影的普及,无人机甚至越来越多地被用于视频制作。然而,无人机并不仅仅是为了好玩和娱乐,随着无人机被用于人道主义目的,它们旋转螺旋桨发出的尖锐嗡嗡声可能会取代为全球公民服务的救护车警报声。

2017年3月,最受欢迎的商用无人机制造商大疆发布了一份关于无人机救生能力的报告,列举了志愿者或远程驾驶的无人机在洪水和雪崩等紧急情况下使用的案例,在中国、加拿大、美国和土耳其共实施了59次救生救援。考虑到搜寻一平方英里的失踪者需要25人花费35小时才能完成,而一架无人机覆盖同一区域需要30分钟,无论地面情况如何险恶,无人机都是唯一适合搜索和救援的,即使是由爱好者驾驶。根据报告所涵盖的过去10个月无人机使用的增长趋势,大疆估计未来无人机将直接负责每周至少挽救一人。

但是,在自然灾害使用无人机进行搜救,并不是无人机拯救生命的唯一方式。专门为向服务不足的地区运送医疗物资而研发的无人机,已经成为一种人道主义和医疗物流产业,取代了不足的地面运输基础设施,成为全球医疗体系的重要组成部分。无人机交付方面的这些进展表明,在未来,无人机的介入将挽救成千上万人的生命。

Zippy的血液输送

在用无人机装备医疗供应链方面,最著名的先驱者之一是Zipline,一家总部位于加州的公司,于2016年10月与卢旺达政府达成协议,为21家医院提供血液、血浆和血小板运送服务。截至2018年4月,该项目被认为取得了巨大成功,Zipline公司的无人机已经飞行了4000次,飞行距离达30万公里,运送了7000单位血液,占卢旺达首都基加利以外国家血液供应总量的20-25%。在这4000次飞行中,有三分之一是对紧急情况的直接反应,如果不及时输送血液,生命将处于危险之中,因此可以放心地估计,到2018年,他们已经拯救了至少1333人。

在向1 000万卢旺达人分发供应品的努力中,Zipline设计了一种比任何商用无人机都有效的定制飞机,它的飞行速度是一般四轴飞行器的四倍,服务面积是普通四轴飞行器的两百倍。Zip飞行器被评为2018年《时代》杂志评选为最佳发明之一,部分原因是过去两年Zipline不断地对其设计进行迭代和改进。这些优化将医院订购血液或医疗用品的等待时间从10分钟减少到1分钟,将交付时间减少到一致的30分钟或更少,并将每日飞行数量从50次增加到500次。他们的努力使医院获得血液制品的机会增加了175%,并通过与卢旺达医疗专业人员协商建立的供应链减少了95%的浪费和损坏。

在2017年8月,他们将业务扩展到坦桑尼亚,并将库存扩大到血液产品之外,包括紧急疫苗、艾滋病毒药物、抗疟药物、抗生素、实验室试剂和外科用品。在坦桑尼亚,他们设法为另外1 000万人提供服务,每天向全国1 000个设施运送2 000件物品。基于这些拯救生命的努力在非洲取得的成功,Zipline也将目光投向了美国领土,等待美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)的批准。

无人机在疾病快速检测、器官移植等方面发挥的作用

另一家硅谷无人机初创公司Matternet于2016年在马拉维启动了类似的举措。马拉维每年有1万名儿童因出生时携带艾滋病毒而死亡,部分原因是依赖地面交通的诊断方法往往在长达8周的时间内无法确定是否需要治疗。Matternet艾滋病毒血液测试样品的空中运输展示了大幅减少关键时间的潜力,他们扩大了在瑞士的运营医院,联合国儿童基金会继续通过在马拉维开设无人机测试航线来改善马拉维人未来的健康状况。

总部位于荷兰的“Wings for Aid”一直在研发能够携带更重载荷的无人机。在无国界医生组织(Doctors Without Borders)和比尔和梅林达盖茨基金会(Bill & Melinda Gates Foundation)的支持下,Vayu在马达加斯加进行了成功的试验。尽管从Zipline成功之后推出的众多举措中可以看出,医疗供应链是一个价值700亿美元的全球产业,但数十亿人仍然无法获得足够的医疗保健,导致520万儿童死亡,所以目前目前医疗保健物流空中航线没有出现过度拥挤的危险。

在未来,无人机可以提供尚未发明、更少测试和监管的医疗技术。例如,2015年,一项由研究生提出的器官移植输送系统在阿联酋获得优等奖,很快就被一家中国制造商和美国生物技术公司抢购,并将在未来15年内投入使用。之所以需要这么长的时间才能投入使用,是因为该计划的一部分是在猪身上培育器官,或者在实验室培育出适合人类使用的猪器官。

无人机运输法规和医疗进步呈指数级同步发展,而无人机将占据举足轻重的地位,因为空中运输使具有时间敏感性的角膜移植成为可能,并在现有的血液和医疗供应链之上发展为包括心脏、肝脏和肺在内的器官。马里兰大学(University of Maryland)最近的一项测试发现,一架大疆 M600 Pro无人机已经可以稳定地运送肾脏了。

2017年,进行了超过3.4万例器官移植手术,每天有20人在等待器官移植时死亡。如果将这一数字减半,每年可通过迅速的器官移植挽救3650多条生命。在地面交通基础设施有限的国家,有数百万人通过Zipline等项目获得医疗用品,未来五年无人机拯救的生命可能达到数万或数十万人。

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